NTN、風力発電用状態監視システムの普及拡大を加速

 NTNは、大型風力発電装置の異常兆候を早期検出する状態監視システム(Condition Monitoring System=CMS)「Wind Doctor®」の普及拡大を加速している。2012年に発売を開始した同システムは、IoTを活用した稼働状況の情報提供サービスの一つとして多くの実績を積んでおり、昨年11月時点で国内設置数は200台に迫る。

190126NTN「Wind Doctor®」データ収集装置の外観

 風力発電装置は約80mのタワーとその上に設置されたナセル、回転ブレード、ブレード根元の連結ハブで構成されて、ナセル内には主軸、増速機、発電機と制御ユニットなどの駆動装置がある。Wind Doctor®は、この駆動系の軸受と歯車周辺のハウジングに取り付けたセンサからデータを収集、蓄積、解析して異常兆候を把握し、不具合部位を特定する。この情報を基に、早期交換などメンテナンスをタイムリーに実施できることで、大きな故障を未然防止でき、設備の安定稼動につながる。

 同状態監視システムによる異常検出の一例としては、2016年秋に北海道の風車で増速機の異常を検出。風力発電業者がファイバースコープによる点検で、実際に損傷を確認したことから、発電出力を抑制しながら運転を継続した。その間に補修部品や重機の手配調整、作業環境整備などを進め、増速機の交換作業は、風力が弱まる夏場に短期間で行われ、発電機会の逸失を最小限に留めることに貢献した。

 同状態監視システムでは、収集したデータをクラウドサーバで管理。同社が無償提供する遠隔監視分析ソフトウェア:モニタリングクライアントを利用し、同社だけでなく発電事業者側でも情報共有が可能となっている。例えば1年前との推移比較、監視部位ごとのレベル把握、あるいはデジタルフィルタ処理など、豊富な解析機能を搭載し好評を得ている。

 NTNは2014年1月~昨年2月まで、東京大学、産業技術総合研究所などとNEDOスマートメンテナンス技術研究開発に参画し、風力発電の故障予知技術の高度化に取り組んだ。この成果によって設備の停止時間を大幅に短縮、風力発電の設備利用率(年間実績の発電電力量÷(設備の最大出力×年間の時間数)×100)を21%から23%に向上できることを確認している。

 なお、NTNは現在創業100周年を記念して、「Wind Doctor®」1台の購入でもう1台を無償提供する「1+1導入キャンペーン」を実施している。期限となる本年3月までに予約すれば、導入計画が3月以降の場合でもキャンペーンを適用可能としている。

 同社では、昨年4月からスタートした中期経営計画「DRIVE NTN100」において、風力発電装置の健全運用と適切なメンテナンスに役立つ「Wind Doctor®」を「サービス・ソリューション事業」の中核に据え、新領域の事業を拡大していく。